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Las mejores tiendas de comestibles de Estados Unidos

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Desde Publix hasta Wegman's, averigüe si su favorito está en la lista

Alastair Wallace / Shutterstock

Hay miles y miles de supermercados y tiendas de abarrotes en Estados Unidos, lo que significa que la competencia entre cadenas es feroz. Con el panorama competitivo más concurrido que un Costco durante el fin de semana, es un buen momento para examinar el inventario y clasificar las 20 principales cadenas de supermercados del país.

Para los propósitos de esta lista, definimos los supermercados como tiendas de abarrotes tradicionales, tiendas de abarrotes, clubes de almacenes exclusivos para miembros y minoristas de grandes almacenes a nivel nacional que tienen supermercados dentro de sus ubicaciones minoristas. No se consideraron las tiendas de conveniencia, las tiendas de delicatessen, los mercados de agricultores, los mercados locales y las tiendas virtuales como FoodKick y Peapod. Además, consideramos solo los supermercados que tienen puestos de avanzada en varios estados y que tienen al menos cinco ubicaciones.

Juzgamos estos supermercados de acuerdo con los siguientes criterios:

Existencias: Provisto cuidadosamente en estanterías con una variedad de marcas y ofertas, que incluyen productos orgánicos, de origen local, artesanales, favoritos locales, alimentos internacionales y marcas privadas.

Servicios / Departamentos: Departamentos, incluyendo carnicería, charcutería, panadería y farmacia.

Innovación: Opciones de entrega, aplicaciones móviles y estar al tanto de las últimas tendencias.

Servicio al Cliente: Pago y autopago eficientes, devoluciones / cambios fáciles, programas de lealtad y toques personales como empacadores que llevan la compra al automóvil.

Contribución a la comunidad: Creando puestos de trabajo locales, trabajando con agricultores y proveedores locales, ayudando a los menos afortunados y dando importancia a la sostenibilidad medioambiental.

¿Crees que el supermercado de tu vecindario lo tiene en la bolsa para tomar el primer lugar? Consulte nuestra lista para averiguarlo.

# 20 Stew Leonard

Cortesía de Stew Leonard's

Con siete tiendas en Connecticut, Nueva York y Nueva Jersey, Stew Leonard's es una pequeña cadena de supermercados pero divertida. Stew Leonard's, fundada en Norwalk, Connecticut, en 1969, ha sido apodada "Disneyland of Dairy Stores" por The New York Times; la cadena es conocida como un lugar divertido para que las familias compren debido a los personajes disfrazados, el entretenimiento programado y los zoológicos de mascotas. en todas las tiendas. ¿Otro aspecto que amamos? El servicio al cliente. La cultura de Stew Leonard se basa en un acrónimo impreciso de S.T.E.W .: Satisfacer al cliente; trabajar juntos como un equipo; esfuércese por la excelencia en todo lo que hace; y haz que el cliente diga Wow. Y a los empleados se les trata tan bien como a los clientes: la cadena figura en la lista de las mejores empresas para trabajar de la revista Fortune durante 10 años consecutivos. A diferencia de la mayoría de las tiendas de comestibles que almacenan productos en cantidades masivas, cada tienda de Stew Leonard tiene solo 2200 artículos, elegidos específicamente por su frescura, calidad y valor.

# 19 Mercado de Nuevas Temporadas

Fotografía diversa / Shutterstock

Con tiendas en los EE. UU. En California, Oregón y Washington, New Seasons Market es un tendero progresivo del vecindario de la costa oeste conocido por sus productos locales de calidad y sus divertidas degustaciones de fin de semana de los mejores productores de Oregón, Washington y California. Fundada en Portland, Oregon, en 2000, New Seasons Market se destaca por sus empleados amables y conocedores que sienten pasión por ayudar a su comunidad a descubrir nuevos sabores. La compañía también compromete el 10% de sus ganancias después de impuestos a las comunidades a las que sirve. Desde el programa de donación de bolsas reutilizables Bag it Forward hasta las donaciones del vecindario Latas para niños, New Seasons Market prioriza la sostenibilidad ambiental. La tienda se enfoca en construir y nutrir a las comunidades a las que sirve, desde vecindarios más pequeños hasta la escena gastronómica mundial.

# 18 Mercado de calles

Roman Tiraspolsky / Shutterstock

Apodada "la tienda de comestibles favorita de Nueva York", Fairway Market afirma ser "como ningún otro mercado". Establecido en la década de 1930 en el área de la ciudad de Nueva York y ahora con 15 tiendas en Connecticut, Nueva Jersey y Nueva York, Fairway Market se ha hecho famoso por ofrecer una amplia selección de productos en lotes pequeños, alimentos preparados de alta calidad y ofertas especializadas y gourmet. , junto con una variedad completa de comestibles convencionales. Los favoritos incluyen panes recién horneados, salmón ahumado cortado a mano, la carnicería de servicio completo y las ensaladas picadas hechas a pedido de la tienda. En el verano de 2019, Fairway Market abrió "The Cooking Place", con más de 100 ofertas de clases que van desde citas nocturnas hasta auténtica cocina global: el plan de estudios está diseñado para enseñarle a un cocinero casero común todo, desde lo básico hasta platos complicados.

# 17 El mercado fresco

Cortesía de The Fresh Market

The Fresh Market es una tienda de comestibles especializada conocida por su cuidada selección de comidas deliciosas e innovadoras, un personal amable y capacitado y un ambiente cálido y acogedor. Fundado en Greensboro, Carolina del Norte, en 1982 por Ray y Beverly Berry, quienes buscaban crear un mercado de alimentos al estilo europeo, los clientes de Fresh Market pueden esperar encontrar artículos que hagan que comer todos los días sea emocionante, desde pastas artesanales en lotes pequeños hasta productos únicos. ingredientes para hornear. La selección de carne de vacuno de primera calidad del USDA es digna de mención, al igual que los productos de marca privada de la cadena, muchos de los cuales son exclusivos de The Fresh Market. Los amantes de la cafeína pueden examinar la gran selección de café, incluida una estación de Java con muestras gratuitas. La carnicería al estilo del viejo mundo, el puesto de flores, la panadería en la tienda y la selección de quesos frescos y embutidos completan este encantador supermercado. Fresh Market tiene 159 tiendas en 22 estados del noreste, medio oeste y sur.

# 16 Hannaford

Dave Nelson / Shutterstock

Lo que comenzó con Arthur Hannaford vendiendo productos frescos desde un carro de un caballo en Portland, Maine, en 1883 se ha transformado en más de 180 tiendas Hannaford en cinco estados (Massachusetts, Maine, New Hampshire, Nueva York y Vermont). La empresa de la costa este se asocia con más de 800 empresas y agricultores locales para almacenar más de 6.000 productos en sus tiendas. En 2006, Hannaford lanzó el programa Guiding Stars, un sistema de navegación de tiendas basado en la ciencia que califica la calidad nutricional de cada alimento en la tienda y facilita a los compradores encontrar los alimentos adecuados para ellos. Hannaford también fue la primera tienda de comestibles en los EE. UU. En recibir la certificación LEED Platinum para una tienda ecológica recién abierta en 2009. Y en 2012, se convirtió en el primer supermercado importante en los EE. UU. En documentar que todos los productos del mar que se venden en todos los departamentos son cosechado de forma sostenible. En 2016, Hannaford abrió un nuevo concepto de tienda de gran formato en Bedford, New Hampshire, con una cocina en la tienda, una cafetería y departamentos estilo tienda especializada.

# 15 Alimentos WinCo

Imágenes de Tada / Shutterstock

WinCo Foods comenzó en 1967 como una tienda de descuento llamada Waremart en Boise, Idaho. Orgullosamente con sede en Boise hasta el día de hoy, la compañía se convirtió en WinCo Foods a fines de la década de 1990 después de la votación de los empleados. El nombre se refiere tanto a Winning Company como a las siglas de los cinco estados originales: Washington, Idaho, Nevada, California y Oregon. Hoy en día, hay 126 tiendas propiedad de los empleados en 10 estados. La empresa hace las cosas de forma un tanto no tradicional, que es en parte la razón por la que puede ofrecer precios bajos sin tener que comprometer la calidad. Por un lado, no acepta tarjetas de crédito (se aceptan tarjetas de débito) y no hay empacadoras de comestibles, porque estos costos tendrían que pasarse a los clientes. WinCo tiene su propio sistema de almacenamiento, distribución y transporte, lo que le permite a la empresa tratar directamente con proveedores y vendedores y eliminar costos en el medio. Esto ayuda a mantener los precios lo más bajos posible. El supermercado es famoso por su sección de alimentos a granel, donde los clientes pueden elegir entre más de 800 artículos como dulces, nueces, condimentos y granos de café, y llenar una bolsa de alimentos a granel con la cantidad que deseen. Comprar al por mayor es uno de los mejores trucos que pueden utilizar los compradores para ahorrar dinero en el supermercado. El producto también es ejemplar, en parte porque el actual director ejecutivo, un veterano de la empresa con 34 años que comenzó a empujar carritos cuando era adolescente, pasó muchos años como gerente de productos en las tiendas.

# 14 Hy-Vee

Ken Wolter / Shutterstock

Hy-Vee tiene más de 240 tiendas en ocho estados del medio oeste. Desde la fundación de la cadena en 1938, las tiendas han operado de forma autónoma, eligiendo sus propios inventarios, precios y publicidad. La cadena agrega un toque de encanto del Medio Oeste con su eslogan "Una sonrisa útil en cada pasillo", que es evidente en cada una de las tiendas propiedad de los empleados en Illinois, Iowa, Kansas, Minnesota, Missouri, Nebraska, Dakota del Sur y Wisconsin.

# 13 Camino seguro

jejim / Shutterstock

Albertsons Companies opera más de 2200 tiendas en 30 estados y el Distrito de Columbia bajo más de 20 banderas, incluidas Acme, Shaw's, Tom Thumb, Vons y Albertsons (que figura en nuestra lista). Casi 900 de las tiendas de la compañía son tiendas Safeway, que operan en 16 estados y Washington, D.C. Fundada en 1915 en American Falls, Idaho, Safeway se enfoca en brindar a los clientes productos frescos sin importar cómo compren. Los beneficios adicionales incluyen la entrega a domicilio a través de los propios conductores internos de Safeway, así como Instacart en casi 2,000 ubicaciones, junto con el programa de lealtad Just for U, que ofrece recompensas al cliente y al combustible.

# 12 Meijer

Jonathan Weiss / Shutterstock

Fundada en 1934 en Greenville, Michigan, Meijer ahora tiene más de 240 tiendas en seis estados: Illinois, Indiana, Kentucky, Michigan, Ohio y Wisconsin. Meijer creó el concepto de "supercentro" y es conocido por sus productos frescos, una amplia selección y farmacias que ofrecen recetas selectas y gratuitas. El servicio cordial y las tiendas que están abiertas las 24 horas del día completan las razones por las que Meijer aterriza en el número 12.

# 11 Albertsons

Ken Wolter / Shutterstock

Albertsons Companies opera poco más de 400 tiendas Albertsons en 14 estados (Arkansas, Arizona, California, Colorado, Idaho, Louisiana, Montana, Dakota del Norte, Nuevo México, Nevada, Oregón, Texas, Utah y Washington). Fundada en 1939 en Boise, Idaho, Albertsons ofrece productos frescos en las tiendas o en línea con opciones convenientes como Drive Up & Go, entrega a domicilio y kits de comida de Plated. La cadena tiene sus propias marcas privadas como Open Nature, una línea de productos naturales libres de antibióticos y MSG, y O Organics con 1.500 productos. En 2019, Albertsons lanzó su línea de proteínas de origen vegetal. Albertsons también introdujo recientemente la etiqueta Signature Reserve para resaltar 31 productos de temporada y de uso diario súper premium. En 2017, junto con la Albertsons Companies Foundation, Albertsons Companies donó casi $ 300 millones en alimentos y apoyo financiero a organizaciones benéficas que se ocupan de las discapacidades, el alivio del hambre, la educación, la investigación y el tratamiento del cáncer y el alcance de los veteranos.

# 10 Kroger

Ken Wolter / Shutterstock

Kroger Co. es el minorista de comestibles más grande de Estados Unidos con 2.800 tiendas en 35 estados y Washington, DC La compañía opera bajo más de una docena de carteles como Fred Meyer, Fry's, Mariano's, Ralphs y Smith's, por lo que no sorprende que dos de sus tiendas: Harris Teeter y Kroger están en nuestra lista. Fundada en 1883 en Cincinnati por Barney H. Kroger, la empresa trabaja con más de 30.000 proveedores y fabricantes y opera un centro de innovación culinaria en su ciudad natal. Murray's Cheese, la tienda de quesos más antigua del país, ahora tiene más de 400 ubicaciones en las tiendas Kroger en todo el país, y Kroger adquirió recientemente Home Chef, una startup de kits de comidas con sede en Chicago. Los servicios en línea incluyen Kroger Ship, un servicio de envío a domicilio que incorpora más de 50,000 artículos y se está implementando en todo el país, así como opciones de entrega y recogida en más de 1,500 tiendas. La iniciativa benéfica más grande de la compañía es Zero Hunger, Zero Waste, que tiene como objetivo abordar la inseguridad alimentaria y fomentar la sostenibilidad.

# 9 SuperObjetivo

Dee Dalasio / Shutterstock

Desde que se abrió la primera tienda Target en 1962 en Roseville, Minnesota, el minorista de grandes almacenes ha centrado sus esfuerzos en las compras integrales, lo cual es útil si está tratando de marcar una lista en menos de 30 minutos. Target, el segundo minorista general más grande de EE. UU. Con 1.850 supertiendas, también vende comestibles. Las etiquetas de alimentos privadas de Target, como Archer Farms y Market Pantry, incluyen miles de productos comestibles. En septiembre de 2019, Target lanzó una nueva etiqueta llamada Good & Gather, que la compañía está impulsando para que se convierta en su marca insignia de alimentos y bebidas. La cadena también está trabajando actualmente en envases nuevos y más amplios utilizando menos materiales e incorporando más fuentes recicladas o renovables. El objetivo es completar este proyecto para 2022, reforzando el modelo de sostenibilidad de la empresa, que se ha mantenido como un valor fundamental durante décadas.

# 8 Costco

Trong Nguyen / Shutterstock

El club de almacén de membresía tiene cientos de ubicaciones en todo el mundo y 98.5 millones de miembros a partir de septiembre de 2019. Costco no solo ofrece una amplia selección de carne, productos y comestibles a granel en sus almacenes palaciegos, sino que también ofrece alcohol, así como bienes de consumo y servicios exclusivos para miembros como agencia de viajes y gasolineras. El modelo comercial de Costco está diseñado para proporcionar valor, ofreciendo marcas nacionales y regionales con precios inferiores a los de los puntos de venta mayoristas o minoristas tradicionales a los miembros, que pagan una tarifa anual de $ 60. Costco también vende su marca privada, Kirkland Signature, que incluye jugos, galletas, café, artículos para el hogar, equipaje, ropa y, por supuesto, su famoso y muy popular pollo rostizado de $ 4,99.

# 7 Harris Teeter

Sharkshock / Shutterstock

Ahora, una sucursal más pequeña de The Kroger Co. después de ser comprada en 2014, Harris Teeter surgió de una fusión en 1960 de dos tiendas de comestibles de Carolina del Norte fundadas en la década de 1930. Harris Teeter actualmente opera más de 230 tiendas y 14 centros de combustible en siete estados (Delaware, Florida, Georgia, Maryland, Carolina del Norte, Carolina del Sur y Virginia) y Washington, DC No solo eso, sino que puede considerarse la mejor tienda de comestibles en todo Delaware. Harris Teeter, conocido por sus tiendas ordenadas y una extensa sección de alimentos preparados, también contribuye a las comunidades locales a través de donaciones a bancos de alimentos, deportes juveniles y escuelas, y también participa en iniciativas más amplias de Kroger Co. Aunque Harris Teeter ayudó a ser pionero en la bolsa de plástico para comestibles en la década de 1980, la cadena y la empresa matriz han anunciado planes para eliminar gradualmente las bolsas de plástico de un solo uso y hacer la transición a bolsas reutilizables para 2025.

# 6 mercado de alimentos integrales

Roman Tiraspolsky / Shutterstock

La cadena gigante creció desde sus humildes comienzos hasta tener tiendas en todos los estados de EE. UU. Excepto en ocho. Whole Foods, conocida por almacenar miles de productos orgánicos de proveedores locales y globales, vende solo productos que cumplen con estrictos estándares de calidad y prohíbe más de 100 conservantes, sabores, colores y otros ingredientes que se encuentran comúnmente en los alimentos. El departamento de carnes tiene estándares igualmente estrictos con respecto al bienestar animal y el uso de antibióticos y hormonas, mientras que el departamento de mariscos vende solo mariscos sostenibles, capturados en la naturaleza o cultivados de manera responsable. Cada tienda ofrece una variedad de restaurantes y cafés, y algunos tienen bares de vino y cerveza en la tienda. En 2008, Whole Foods Market se convirtió en el primer supermercado en retirar las bolsas de plástico desechables en la caja, y la compañía tiene una estrategia integral y preventiva de desperdicio de alimentos para desviar los alimentos de los vertederos. Los miembros del personal incluyen sommeliers y cicerones certificados, carniceros y pescaderos de formación clásica que prepararán mariscos frescos para los clientes sin costo adicional. Después de ser adquirida por Amazon en 2017 por $ 13,7 mil millones, Whole Foods comenzó a ofrecer descuentos adicionales a los miembros de Amazon Prime, así como a mejorar la entrega con Prime Now.

# 5 Lidl

iStock.com/ttatty

Este es solo el segundo año que Lidl ha estado en nuestra lista anual y definitivamente está ganando algo de impulso. Una empresa familiar, Lidl abrió su primera tienda en 1973 en Ludwigshafen, Alemania, e hizo su debut en EE. UU. En 2017 con 10 tiendas en Carolina del Norte, Carolina del Sur y Virginia. El supermercado alemán es famoso por sus productos frescos y carnes de alta calidad, su panadería en la tienda y sus bajos precios. Un estudio académico de 2018 incluso identificó un "Efecto Lidl", el resultado del cual los minoristas de comestibles ubicados cerca de las tiendas Lidl redujeron significativamente sus propios precios. El vino y las flores también son productos básicos destacados en la tienda: Lidl es el único tendero en los EE. UU. Con un maestro del vino dedicado que es responsable de seleccionar a mano cada botella en los estantes de las tiendas, para que los compradores puedan preparar fácilmente algunos cócteles clásicos. Se espera que Lidl tenga más de 100 tiendas en EE. UU. Para fines de 2020.

# 4 Trader Joe's

Jonathan Weiss / Shutterstock

La cultura simple y sin complicaciones de Trader Joe's y su enfoque relajado de devoluciones y reembolsos es una de las razones por las que ocupa un lugar tan alto. Trader Joe's tiene tiendas en 41 estados y el Distrito de Columbia y tiene una base de seguidores muy leales. Para ayudar a mantener los precios bajos, la tienda selecciona cuidadosamente los productos de la marca Trader Joe, ya que no ofrece promociones especiales, cupones, descuentos o ventas. Dado que la tienda no tiene exactamente un inventario de productos en su sitio web, los clientes confían en las publicaciones de blog de la empresa que presentan nuevos artículos o el Fearless Flyer, un boletín informativo sobre información de productos y las últimas existencias de productos. Algunos productos se compran en un suministro limitado y se venden solo por un corto tiempo, mientras que otros tienen seguidores de culto y se han convertido en productos básicos, como la mezcla de condimentos de todo menos bagel y sésamo, mantequilla de galleta Speculoos y galletas de crema de vainilla y chocolate de Joe-Joe. Los miembros del equipo que trabajan en las tiendas son fáciles de identificar gracias a sus brillantes camisetas hawaianas que se usan para diseñar al personal de la tienda como "comerciantes en los mares culinarios". Propiedad de una sucursal del gigante alemán de supermercados Aldi, algunos consideran que Trader Joe's es el mejor lugar para comprar ciertos artículos comestibles.

# 3 Aldi

Joe Vidente / Shutterstock

Más de 40 millones de clientes compran en Aldi cada mes, y por una buena razón. Fundada por la familia Albrecht en 1961, la tienda de comestibles alemana opera más de 1.800 tiendas estadounidenses en 35 estados (la primera tienda abrió en Iowa en 1976). El supermercado sencillo tiene cinco o seis pasillos súper anchos y almacena solo alrededor de 1.400 artículos, mucho menos que los supermercados tradicionales. El modelo de Aldi se basa en la eficiencia y tácticas como "insertar una moneda de veinticinco centavos para un carro" realmente funcionan. Los clientes también embolsan sus propios comestibles, que es otra forma en que la tienda ahorra en costos de mano de obra que se prestan a precios súper baratos. El tendero vende comestibles y artículos para el hogar que se compran con frecuencia, desde pequeños electrodomésticos de cocina hasta muebles de exterior y herramientas de jardinería, principalmente bajo sus marcas exclusivas. Aproximadamente el 90% de los productos en cada tienda son de la marca Aldi, que se prueban en la cocina de prueba de Aldi para garantizar una calidad competitiva con las marcas nacionales. Estos productos están respaldados por la Garantía Twice as Nice del supermercado, que promete reemplazar y reembolsar cualquier artículo con el que los clientes no estén 100% satisfechos. Aldi también se asocia con productores y agricultores locales para ofrecer productos frescos, incluidas frutas y verduras orgánicas, y carnes del USDA.

# 2 Wegmans

HVEPhoto / Shutterstock

Fundada en 1916, Wegmans tiene más de 100 tiendas en siete estados (Maryland, Massachusetts, Nueva Jersey, Nueva York, Carolina del Norte, Pensilvania y Virginia). Los pasillos están llenos de una gran cantidad de opciones en hermosas tiendas. Wegmans ofrece alimentos preparados con calidad de restaurante con empaques aptos para horno, jugos prensados ​​en frío, zoodles y arroz de coliflor. El compromiso del supermercado de obtener productos de temporada de la más alta calidad se debe a Wegmans Organic Farm and Orchard en Canandaigua, Nueva York, donde se prueban diferentes técnicas de cultivo; la instalación incluso incluye cuevas de queso construidas para imitar las de Europa. La experiencia de compra perfecta, desde la recogida en la acera en ubicaciones selectas hasta la aplicación Wegmans, los cupones digitales y los pedidos de pasteles y catering en línea hacen del supermercado un lugar de primera para comprar. La cadena también ha sido nombrada una de las "100 mejores empresas para trabajar" por la revista Fortune durante 21 años consecutivos y ocupó el tercer lugar en 2019.

# 1 Publix

Ken Wolter / Shutterstock

Publix, la cadena de supermercados propiedad de los empleados más grande de EE. UU., Fue fundada por George W. Jenkins en 1930 en Winter Haven, Florida. Publix, ahora una de las cadenas de supermercados de mayor volumen en el país, reportó ventas minoristas de $ 36.1 mil millones en 2018. El tendero ocupó el primer lugar en la lista inaugural de Fortune de las mejores grandes empresas para trabajar y ocupó el puesto 12 en la lista de 2019. La compañía tiene más de 1.200 tiendas en siete estados (Alabama, Florida, Georgia, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Tennessee y Virginia) con la mayoría (799 tiendas) en Florida. Los comentaristas han anunciado a Publix como el mejor supermercado por muchas razones, incluido Platón el Publixaurus (la mascota del supermercado), las galletas gratuitas que se dan a los niños en la panadería Publix en la tienda (solo pasa por aquí y pregunta), su Escuela Pública de Cocina Delantales y el “Promesa Publix” de precios transparentes. Sin mencionar los legendarios bocadillos de Publix Deli, que los fanáticos pueden argumentar que son mejores que muchos de los mejores bocadillos de todo el país.

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La mejor tienda de comestibles en Estados Unidos es HEB

Viví en la ciudad de Nueva York durante 16 meses y pasé todo el tiempo perdiendo un supermercado en Texas.

Golpee los suburbios todo lo que quiera, neoyorquinos, pero diviértase yendo al mercado de la esquina y descubra que se les acabó la mantequilla. (Sí, esto me pasó a mí. Más de una vez. En diferentes tiendas.) Dame mucho estacionamiento, pasillos amplios y una tienda donde puedas comprar bombillas, galletas Oreo, col rizada orgánica local, Topo Chico y lavar tu auto. .

Eso es H-E-B, pronuncias las letras. Representan a Howard E. Butt, que suena como una burla en el patio de recreo, pero era el nombre real de la cadena de supermercados & # x27s fundador. Hoy en día, las iniciales también significan "Aquí todo está mejor", el eslogan de la tienda. ¿Hipérbole? Quizás. Pero. tal vez no.

HEB es famoso por sus alimentos de marca privada. Hacen una cantidad ridícula de productos para sus tiendas, que van desde lo obvio (harina, mantequilla de maní) hasta lo menos obvio. Cosas como crema de calabaza y refrescos con sabor a sangría, jugo de manzana y apio, chips de tortilla con forma de Texas, pan blanco con la corteza cortada y, por supuesto, That Green Sauce, una salsa favorita de los camiones de tacos. Una vez encontré espaguetis “listos para la olla” en HEB: era pasta que se había partido por la mitad. Ya sabes, para encajar en la olla. Justo el otro día me encontré con un tesoro de carbón infundido con sabores de ajo y cebolla.

Mueller Cafe de HEB en Austin. Cerveza local de barril. Y un buen lugar para beberlo. Todo en un supermercado.

Lo mejor y lo peor de HEB es que cada uno es diferente. La compañía se enorgullece de personalizar cada ubicación para el vecindario: en Austin, donde vivo, hay ubicaciones HEB en vecindarios universitarios (con mucha cerveza barata y pizzas congeladas), vecindarios prometedores llenos de familias con niños pequeños ( productos orgánicos y cerveza artesanal), barrios poblados en gran parte por una cultura (galletas mexicanas y un pasillo lleno de productos Goya) u otra (salsa de pescado y fideos de arroz).

Lo que significa que podría terminar cerca de un HEB que se adapte a sus gustos, o uno que definitivamente no. Al regresar a Austin, terminé en una gran casa en un gran vecindario que tiene un HEB notoriamente malo. A pesar de una remodelación reciente, le faltan cosas que la mayoría de los otros HEB tienen: no hay panadería en la casa, no hay mostrador de carnicería y, lo peor de todo, no hay tortillas frescas hechas en la tienda. "Mi nueva HEB no hace tortillas en casa", lamenté en Twitter. "¿Cuál fue el punto de volver a Texas?"

Pero el otro día estaba haciendo cola, sosteniendo cuatro libras de filete de falda destinado a la parrilla, detrás de un caballero mayor de traje. Vio lo que estaba comprando y me levantó el pulgar. “Trabajé en la industria ganadera durante 60 años”, me dijo. "Me alegra ver que está comprando carne". Lo que es más o menos lo más tejano que me ha pasado en la vida.

Seguiré volviendo a mi HEB, tortillas o no. Por un lado, el tráfico en Austin es demasiado malo para ir mucho más lejos. Pero también porque HEB es Texas. ¿Dónde más puedo conseguir That Green Sauce y un pulgar hacia arriba de un ganadero jubilado con traje? Y además, siempre, siempre, siempre tienen mantequilla.


La mejor tienda de comestibles en Estados Unidos es HEB

Viví en la ciudad de Nueva York durante 16 meses y pasé todo el tiempo perdiendo un supermercado en Texas.

Golpee los suburbios todo lo que quiera, neoyorquinos, pero diviértase yendo al mercado de la esquina y descubra que se les acabó la mantequilla. (Sí, esto me pasó a mí. Más de una vez. En diferentes tiendas.) Dame mucho estacionamiento, pasillos amplios y una tienda donde puedas comprar bombillas, galletas Oreo, col rizada orgánica local, Topo Chico y lavar tu auto. .

Eso es H-E-B, pronuncias las letras. Representan a Howard E. Butt, que suena como una burla en el patio de recreo, pero era el nombre real de la cadena de supermercados & # x27s fundador. Hoy en día, las iniciales también significan "Aquí todo está mejor", el eslogan de la tienda. ¿Hipérbole? Quizás. Pero. tal vez no.

HEB es famoso por sus alimentos de marca privada. Hacen una cantidad ridícula de productos para sus tiendas, que van desde lo obvio (harina, mantequilla de maní) hasta lo menos obvio. Cosas como crema de calabaza y refrescos con sabor a sangría, jugo de manzana y apio, chips de tortilla con forma de Texas, pan blanco con la corteza cortada y, por supuesto, That Green Sauce, una salsa favorita de los camiones de tacos. Una vez encontré espaguetis “listos para la olla” en HEB: era pasta que se había partido por la mitad. Ya sabes, para encajar en la olla. Justo el otro día me encontré con un tesoro de carbón infundido con sabores de ajo y cebolla.

Mueller Cafe de HEB en Austin. Cerveza local de barril. Y un buen lugar para beberlo. Todo en un supermercado.

Lo mejor y lo peor de HEB es que cada uno es diferente. La compañía se enorgullece de personalizar cada ubicación para el vecindario: en Austin, donde vivo, hay ubicaciones HEB en vecindarios universitarios (con mucha cerveza barata y pizzas congeladas), vecindarios prometedores llenos de familias con niños pequeños ( productos orgánicos y cerveza artesanal), barrios poblados en gran parte por una cultura (galletas mexicanas y un pasillo lleno de productos Goya) u otra (salsa de pescado y fideos de arroz).

Lo que significa que podría terminar cerca de un HEB que se adapte a sus gustos, o uno que definitivamente no. Al regresar a Austin, terminé en una gran casa en un gran vecindario que tiene un HEB notoriamente malo. A pesar de una remodelación reciente, le faltan cosas que la mayoría de los otros HEB tienen: no hay panadería en la casa, no hay mostrador de carnicería y, lo peor de todo, no hay tortillas frescas hechas en la tienda. "Mi nueva HEB no hace tortillas en casa", lamenté en Twitter. "¿Cuál fue el punto de volver a Texas?"

Pero el otro día estaba haciendo cola, sosteniendo cuatro libras de filete de falda destinado a la parrilla, detrás de un caballero mayor de traje. Vio lo que estaba comprando y me levantó el pulgar. “Trabajé en la industria ganadera durante 60 años”, me dijo. "Me alegra ver que está comprando carne". Que es lo más texano que me ha pasado en la vida.

Seguiré volviendo a mi HEB, tortillas o no. Por un lado, el tráfico en Austin ahora es demasiado malo para ir mucho más lejos. Pero también porque HEB es Texas. ¿Dónde más puedo conseguir That Green Sauce y un pulgar hacia arriba de un ganadero jubilado con traje? Y además, siempre, siempre, siempre tienen mantequilla.


La mejor tienda de comestibles en Estados Unidos es HEB

Viví en la ciudad de Nueva York durante 16 meses y pasé todo el tiempo perdiendo un supermercado en Texas.

Golpee los suburbios todo lo que quiera, neoyorquinos, pero diviértase yendo al mercado de la esquina y descubra que se les acabó la mantequilla. (Sí, esto me pasó a mí. Más de una vez. En diferentes tiendas.) Dame mucho estacionamiento, pasillos amplios y una tienda donde puedas comprar bombillas, galletas Oreo, col rizada orgánica local, Topo Chico y lavar tu auto. .

Eso es H-E-B, pronuncias las letras. Representan a Howard E. Butt, que suena como una burla en el patio de recreo, pero era el nombre real de la cadena de supermercados & # x27s fundador. Hoy en día, las iniciales también significan "Aquí todo está mejor", el eslogan de la tienda. ¿Hipérbole? Quizás. Pero. tal vez no.

HEB es famoso por sus alimentos de marca privada. Hacen una cantidad ridícula de productos para sus tiendas, que van desde lo obvio (harina, mantequilla de maní) hasta lo menos obvio. Cosas como crema de calabaza y refrescos con sabor a sangría, jugo de manzana y apio, chips de tortilla con forma de Texas, pan blanco con la corteza cortada y, por supuesto, That Green Sauce, una salsa favorita de los camiones de tacos. Una vez encontré espaguetis “listos para cacerola” en HEB; era pasta que se había partido por la mitad. Ya sabes, para encajar en la olla. Justo el otro día me encontré con un tesoro de carbón infundido con sabores de ajo y cebolla.

Mueller Cafe de HEB en Austin. Cerveza local de barril. Y un buen lugar para beberlo. Todo en un supermercado.

Lo mejor y lo peor de HEB es que cada uno es diferente. La compañía se enorgullece de personalizar cada ubicación para el vecindario: en Austin, donde vivo, hay ubicaciones HEB en vecindarios universitarios (con mucha cerveza barata y pizzas congeladas), vecindarios prometedores llenos de familias con niños pequeños ( productos orgánicos y cerveza artesanal), barrios poblados en gran parte por una cultura (galletas mexicanas y un pasillo lleno de productos Goya) u otra (salsa de pescado y fideos de arroz).

Lo que significa que podría terminar cerca de un HEB que se adapte a sus gustos, o uno que definitivamente no. Al regresar a Austin, terminé en una gran casa en un gran vecindario que tiene un HEB notoriamente malo. A pesar de una remodelación reciente, le faltan cosas que la mayoría de los otros HEB tienen: no hay panadería en la casa, no hay mostrador de carnicería y, lo peor de todo, no hay tortillas frescas hechas en la tienda. "Mi nueva HEB no hace tortillas en casa", lamenté en Twitter. "¿Cuál fue el punto de volver a Texas?"

Pero el otro día estaba haciendo cola, sosteniendo cuatro libras de filete de falda destinado a la parrilla, detrás de un caballero mayor de traje. Vio lo que estaba comprando y me levantó el pulgar. “Trabajé en la industria ganadera durante 60 años”, me dijo. "Me alegra ver que está comprando carne". Que es lo más texano que me ha pasado en la vida.

Seguiré volviendo a mi HEB, tortillas o no. For one thing, the traffic is too bad in Austin now to go much farther. But also because HEB is Texas. Where else can I get That Green Sauce and a thumbs up from a retired cattleman in a suit? And besides, they always, always, always have butter.


The Best Grocery Store in America is HEB

I lived in New York City for 16 months and spent the whole time missing a supermarket in Texas.

Knock suburbia all you want, New Yorkers, but have fun going to your corner market only to find out they’re out of butter. (Yes, this happened to me. More than once. At different stores.) Give me plenty of parking, wide aisles, and a store where you can buy light bulbs, Oreos, organic local kale, Topo Chico, and get your car washed.

That’s H-E-B you pronounce the letters. They stand for Howard E. Butt, which sounds like a playground taunt but was the actual name of the supermarket chain's founder. Nowadays, the initials also stand for "Here Everything’s Better," the store’s slogan. Hyperbole? Quizás. But. maybe not.

HEB is famous for its private-label foods. They make just a ridiculous number of products for their stores, ranging from the obvious—flour, peanut butter—to the, um, less obvious. Things like pumpkin creme and sangria flavored sodas, apple-celery juice, Texas-shaped tortilla chips, white bread with the crusts cut off, and, of course, That Green Sauce, a taco-truck salsa favorite. Once I found “pot-ready” spaghetti at HEB—it was pasta that had been broken in half. You know, to fit the pot. Just the other day I encountered a trove of charcoal infused with garlic and onion flavors.

HEB's Mueller Cafe in Austin. Local beer on tap. And a nice place to drink it. All at a supermarket.

The best and worst thing about HEB is that every single one is different. The company prides itself on customizing each location to the neighborhood: in Austin, where I live, there are HEB locations in college neighborhoods (heavy on the cheap beer and frozen pizzas), up-and-coming neighborhoods full of families with young kids (organic produce and craft beer), neighborhoods populated largely by one culture (Mexican cookies and an aisle full of Goya products) or another (fish sauce and rice noodles).

Which means you might end up near an HEB that suits your tastes, or one that decidedly doesn’t. Moving back to Austin, I ended up in a great house in a great neighborhood that has a notoriously bad HEB. Despite a recent remodel, it is lacking in things most other HEBs have: no in-house bakery, no butcher counter, and, worst of all, no store-made fresh tortillas. “My new HEB doesn’t make tortillas in-house,” I wailed on Twitter. “What was even the point of coming back to Texas?”

But the other day I was standing in line, holding four pounds of skirt steak destined for the grill, behind an older gentleman in a suit. He saw what I was buying and gave me a thumbs up. “I worked in the cattle industry for 60 years,” he told me. “Glad to see you’re buying beef.” Which is pretty much the most Texan thing that has ever happened to me.

I’ll keep going back to my HEB, tortillas or no. For one thing, the traffic is too bad in Austin now to go much farther. But also because HEB is Texas. Where else can I get That Green Sauce and a thumbs up from a retired cattleman in a suit? And besides, they always, always, always have butter.


The Best Grocery Store in America is HEB

I lived in New York City for 16 months and spent the whole time missing a supermarket in Texas.

Knock suburbia all you want, New Yorkers, but have fun going to your corner market only to find out they’re out of butter. (Yes, this happened to me. More than once. At different stores.) Give me plenty of parking, wide aisles, and a store where you can buy light bulbs, Oreos, organic local kale, Topo Chico, and get your car washed.

That’s H-E-B you pronounce the letters. They stand for Howard E. Butt, which sounds like a playground taunt but was the actual name of the supermarket chain's founder. Nowadays, the initials also stand for "Here Everything’s Better," the store’s slogan. Hyperbole? Quizás. But. maybe not.

HEB is famous for its private-label foods. They make just a ridiculous number of products for their stores, ranging from the obvious—flour, peanut butter—to the, um, less obvious. Things like pumpkin creme and sangria flavored sodas, apple-celery juice, Texas-shaped tortilla chips, white bread with the crusts cut off, and, of course, That Green Sauce, a taco-truck salsa favorite. Once I found “pot-ready” spaghetti at HEB—it was pasta that had been broken in half. You know, to fit the pot. Just the other day I encountered a trove of charcoal infused with garlic and onion flavors.

HEB's Mueller Cafe in Austin. Local beer on tap. And a nice place to drink it. All at a supermarket.

The best and worst thing about HEB is that every single one is different. The company prides itself on customizing each location to the neighborhood: in Austin, where I live, there are HEB locations in college neighborhoods (heavy on the cheap beer and frozen pizzas), up-and-coming neighborhoods full of families with young kids (organic produce and craft beer), neighborhoods populated largely by one culture (Mexican cookies and an aisle full of Goya products) or another (fish sauce and rice noodles).

Which means you might end up near an HEB that suits your tastes, or one that decidedly doesn’t. Moving back to Austin, I ended up in a great house in a great neighborhood that has a notoriously bad HEB. Despite a recent remodel, it is lacking in things most other HEBs have: no in-house bakery, no butcher counter, and, worst of all, no store-made fresh tortillas. “My new HEB doesn’t make tortillas in-house,” I wailed on Twitter. “What was even the point of coming back to Texas?”

But the other day I was standing in line, holding four pounds of skirt steak destined for the grill, behind an older gentleman in a suit. He saw what I was buying and gave me a thumbs up. “I worked in the cattle industry for 60 years,” he told me. “Glad to see you’re buying beef.” Which is pretty much the most Texan thing that has ever happened to me.

I’ll keep going back to my HEB, tortillas or no. For one thing, the traffic is too bad in Austin now to go much farther. But also because HEB is Texas. Where else can I get That Green Sauce and a thumbs up from a retired cattleman in a suit? And besides, they always, always, always have butter.


The Best Grocery Store in America is HEB

I lived in New York City for 16 months and spent the whole time missing a supermarket in Texas.

Knock suburbia all you want, New Yorkers, but have fun going to your corner market only to find out they’re out of butter. (Yes, this happened to me. More than once. At different stores.) Give me plenty of parking, wide aisles, and a store where you can buy light bulbs, Oreos, organic local kale, Topo Chico, and get your car washed.

That’s H-E-B you pronounce the letters. They stand for Howard E. Butt, which sounds like a playground taunt but was the actual name of the supermarket chain's founder. Nowadays, the initials also stand for "Here Everything’s Better," the store’s slogan. Hyperbole? Quizás. But. maybe not.

HEB is famous for its private-label foods. They make just a ridiculous number of products for their stores, ranging from the obvious—flour, peanut butter—to the, um, less obvious. Things like pumpkin creme and sangria flavored sodas, apple-celery juice, Texas-shaped tortilla chips, white bread with the crusts cut off, and, of course, That Green Sauce, a taco-truck salsa favorite. Once I found “pot-ready” spaghetti at HEB—it was pasta that had been broken in half. You know, to fit the pot. Just the other day I encountered a trove of charcoal infused with garlic and onion flavors.

HEB's Mueller Cafe in Austin. Local beer on tap. And a nice place to drink it. All at a supermarket.

The best and worst thing about HEB is that every single one is different. The company prides itself on customizing each location to the neighborhood: in Austin, where I live, there are HEB locations in college neighborhoods (heavy on the cheap beer and frozen pizzas), up-and-coming neighborhoods full of families with young kids (organic produce and craft beer), neighborhoods populated largely by one culture (Mexican cookies and an aisle full of Goya products) or another (fish sauce and rice noodles).

Which means you might end up near an HEB that suits your tastes, or one that decidedly doesn’t. Moving back to Austin, I ended up in a great house in a great neighborhood that has a notoriously bad HEB. Despite a recent remodel, it is lacking in things most other HEBs have: no in-house bakery, no butcher counter, and, worst of all, no store-made fresh tortillas. “My new HEB doesn’t make tortillas in-house,” I wailed on Twitter. “What was even the point of coming back to Texas?”

But the other day I was standing in line, holding four pounds of skirt steak destined for the grill, behind an older gentleman in a suit. He saw what I was buying and gave me a thumbs up. “I worked in the cattle industry for 60 years,” he told me. “Glad to see you’re buying beef.” Which is pretty much the most Texan thing that has ever happened to me.

I’ll keep going back to my HEB, tortillas or no. For one thing, the traffic is too bad in Austin now to go much farther. But also because HEB is Texas. Where else can I get That Green Sauce and a thumbs up from a retired cattleman in a suit? And besides, they always, always, always have butter.


The Best Grocery Store in America is HEB

I lived in New York City for 16 months and spent the whole time missing a supermarket in Texas.

Knock suburbia all you want, New Yorkers, but have fun going to your corner market only to find out they’re out of butter. (Yes, this happened to me. More than once. At different stores.) Give me plenty of parking, wide aisles, and a store where you can buy light bulbs, Oreos, organic local kale, Topo Chico, and get your car washed.

That’s H-E-B you pronounce the letters. They stand for Howard E. Butt, which sounds like a playground taunt but was the actual name of the supermarket chain's founder. Nowadays, the initials also stand for "Here Everything’s Better," the store’s slogan. Hyperbole? Quizás. But. maybe not.

HEB is famous for its private-label foods. They make just a ridiculous number of products for their stores, ranging from the obvious—flour, peanut butter—to the, um, less obvious. Things like pumpkin creme and sangria flavored sodas, apple-celery juice, Texas-shaped tortilla chips, white bread with the crusts cut off, and, of course, That Green Sauce, a taco-truck salsa favorite. Once I found “pot-ready” spaghetti at HEB—it was pasta that had been broken in half. You know, to fit the pot. Just the other day I encountered a trove of charcoal infused with garlic and onion flavors.

HEB's Mueller Cafe in Austin. Local beer on tap. And a nice place to drink it. All at a supermarket.

The best and worst thing about HEB is that every single one is different. The company prides itself on customizing each location to the neighborhood: in Austin, where I live, there are HEB locations in college neighborhoods (heavy on the cheap beer and frozen pizzas), up-and-coming neighborhoods full of families with young kids (organic produce and craft beer), neighborhoods populated largely by one culture (Mexican cookies and an aisle full of Goya products) or another (fish sauce and rice noodles).

Which means you might end up near an HEB that suits your tastes, or one that decidedly doesn’t. Moving back to Austin, I ended up in a great house in a great neighborhood that has a notoriously bad HEB. Despite a recent remodel, it is lacking in things most other HEBs have: no in-house bakery, no butcher counter, and, worst of all, no store-made fresh tortillas. “My new HEB doesn’t make tortillas in-house,” I wailed on Twitter. “What was even the point of coming back to Texas?”

But the other day I was standing in line, holding four pounds of skirt steak destined for the grill, behind an older gentleman in a suit. He saw what I was buying and gave me a thumbs up. “I worked in the cattle industry for 60 years,” he told me. “Glad to see you’re buying beef.” Which is pretty much the most Texan thing that has ever happened to me.

I’ll keep going back to my HEB, tortillas or no. For one thing, the traffic is too bad in Austin now to go much farther. But also because HEB is Texas. Where else can I get That Green Sauce and a thumbs up from a retired cattleman in a suit? And besides, they always, always, always have butter.


The Best Grocery Store in America is HEB

I lived in New York City for 16 months and spent the whole time missing a supermarket in Texas.

Knock suburbia all you want, New Yorkers, but have fun going to your corner market only to find out they’re out of butter. (Yes, this happened to me. More than once. At different stores.) Give me plenty of parking, wide aisles, and a store where you can buy light bulbs, Oreos, organic local kale, Topo Chico, and get your car washed.

That’s H-E-B you pronounce the letters. They stand for Howard E. Butt, which sounds like a playground taunt but was the actual name of the supermarket chain's founder. Nowadays, the initials also stand for "Here Everything’s Better," the store’s slogan. Hyperbole? Quizás. But. maybe not.

HEB is famous for its private-label foods. They make just a ridiculous number of products for their stores, ranging from the obvious—flour, peanut butter—to the, um, less obvious. Things like pumpkin creme and sangria flavored sodas, apple-celery juice, Texas-shaped tortilla chips, white bread with the crusts cut off, and, of course, That Green Sauce, a taco-truck salsa favorite. Once I found “pot-ready” spaghetti at HEB—it was pasta that had been broken in half. You know, to fit the pot. Just the other day I encountered a trove of charcoal infused with garlic and onion flavors.

HEB's Mueller Cafe in Austin. Local beer on tap. And a nice place to drink it. All at a supermarket.

The best and worst thing about HEB is that every single one is different. The company prides itself on customizing each location to the neighborhood: in Austin, where I live, there are HEB locations in college neighborhoods (heavy on the cheap beer and frozen pizzas), up-and-coming neighborhoods full of families with young kids (organic produce and craft beer), neighborhoods populated largely by one culture (Mexican cookies and an aisle full of Goya products) or another (fish sauce and rice noodles).

Which means you might end up near an HEB that suits your tastes, or one that decidedly doesn’t. Moving back to Austin, I ended up in a great house in a great neighborhood that has a notoriously bad HEB. Despite a recent remodel, it is lacking in things most other HEBs have: no in-house bakery, no butcher counter, and, worst of all, no store-made fresh tortillas. “My new HEB doesn’t make tortillas in-house,” I wailed on Twitter. “What was even the point of coming back to Texas?”

But the other day I was standing in line, holding four pounds of skirt steak destined for the grill, behind an older gentleman in a suit. He saw what I was buying and gave me a thumbs up. “I worked in the cattle industry for 60 years,” he told me. “Glad to see you’re buying beef.” Which is pretty much the most Texan thing that has ever happened to me.

I’ll keep going back to my HEB, tortillas or no. For one thing, the traffic is too bad in Austin now to go much farther. But also because HEB is Texas. Where else can I get That Green Sauce and a thumbs up from a retired cattleman in a suit? And besides, they always, always, always have butter.


The Best Grocery Store in America is HEB

I lived in New York City for 16 months and spent the whole time missing a supermarket in Texas.

Knock suburbia all you want, New Yorkers, but have fun going to your corner market only to find out they’re out of butter. (Yes, this happened to me. More than once. At different stores.) Give me plenty of parking, wide aisles, and a store where you can buy light bulbs, Oreos, organic local kale, Topo Chico, and get your car washed.

That’s H-E-B you pronounce the letters. They stand for Howard E. Butt, which sounds like a playground taunt but was the actual name of the supermarket chain's founder. Nowadays, the initials also stand for "Here Everything’s Better," the store’s slogan. Hyperbole? Quizás. But. maybe not.

HEB is famous for its private-label foods. They make just a ridiculous number of products for their stores, ranging from the obvious—flour, peanut butter—to the, um, less obvious. Things like pumpkin creme and sangria flavored sodas, apple-celery juice, Texas-shaped tortilla chips, white bread with the crusts cut off, and, of course, That Green Sauce, a taco-truck salsa favorite. Once I found “pot-ready” spaghetti at HEB—it was pasta that had been broken in half. You know, to fit the pot. Just the other day I encountered a trove of charcoal infused with garlic and onion flavors.

HEB's Mueller Cafe in Austin. Local beer on tap. And a nice place to drink it. All at a supermarket.

The best and worst thing about HEB is that every single one is different. The company prides itself on customizing each location to the neighborhood: in Austin, where I live, there are HEB locations in college neighborhoods (heavy on the cheap beer and frozen pizzas), up-and-coming neighborhoods full of families with young kids (organic produce and craft beer), neighborhoods populated largely by one culture (Mexican cookies and an aisle full of Goya products) or another (fish sauce and rice noodles).

Which means you might end up near an HEB that suits your tastes, or one that decidedly doesn’t. Moving back to Austin, I ended up in a great house in a great neighborhood that has a notoriously bad HEB. Despite a recent remodel, it is lacking in things most other HEBs have: no in-house bakery, no butcher counter, and, worst of all, no store-made fresh tortillas. “My new HEB doesn’t make tortillas in-house,” I wailed on Twitter. “What was even the point of coming back to Texas?”

But the other day I was standing in line, holding four pounds of skirt steak destined for the grill, behind an older gentleman in a suit. He saw what I was buying and gave me a thumbs up. “I worked in the cattle industry for 60 years,” he told me. “Glad to see you’re buying beef.” Which is pretty much the most Texan thing that has ever happened to me.

I’ll keep going back to my HEB, tortillas or no. For one thing, the traffic is too bad in Austin now to go much farther. But also because HEB is Texas. Where else can I get That Green Sauce and a thumbs up from a retired cattleman in a suit? And besides, they always, always, always have butter.


The Best Grocery Store in America is HEB

I lived in New York City for 16 months and spent the whole time missing a supermarket in Texas.

Knock suburbia all you want, New Yorkers, but have fun going to your corner market only to find out they’re out of butter. (Yes, this happened to me. More than once. At different stores.) Give me plenty of parking, wide aisles, and a store where you can buy light bulbs, Oreos, organic local kale, Topo Chico, and get your car washed.

That’s H-E-B you pronounce the letters. They stand for Howard E. Butt, which sounds like a playground taunt but was the actual name of the supermarket chain's founder. Nowadays, the initials also stand for "Here Everything’s Better," the store’s slogan. Hyperbole? Quizás. But. maybe not.

HEB is famous for its private-label foods. They make just a ridiculous number of products for their stores, ranging from the obvious—flour, peanut butter—to the, um, less obvious. Things like pumpkin creme and sangria flavored sodas, apple-celery juice, Texas-shaped tortilla chips, white bread with the crusts cut off, and, of course, That Green Sauce, a taco-truck salsa favorite. Once I found “pot-ready” spaghetti at HEB—it was pasta that had been broken in half. You know, to fit the pot. Just the other day I encountered a trove of charcoal infused with garlic and onion flavors.

HEB's Mueller Cafe in Austin. Local beer on tap. And a nice place to drink it. All at a supermarket.

The best and worst thing about HEB is that every single one is different. The company prides itself on customizing each location to the neighborhood: in Austin, where I live, there are HEB locations in college neighborhoods (heavy on the cheap beer and frozen pizzas), up-and-coming neighborhoods full of families with young kids (organic produce and craft beer), neighborhoods populated largely by one culture (Mexican cookies and an aisle full of Goya products) or another (fish sauce and rice noodles).

Which means you might end up near an HEB that suits your tastes, or one that decidedly doesn’t. Moving back to Austin, I ended up in a great house in a great neighborhood that has a notoriously bad HEB. Despite a recent remodel, it is lacking in things most other HEBs have: no in-house bakery, no butcher counter, and, worst of all, no store-made fresh tortillas. “My new HEB doesn’t make tortillas in-house,” I wailed on Twitter. “What was even the point of coming back to Texas?”

But the other day I was standing in line, holding four pounds of skirt steak destined for the grill, behind an older gentleman in a suit. He saw what I was buying and gave me a thumbs up. “I worked in the cattle industry for 60 years,” he told me. “Glad to see you’re buying beef.” Which is pretty much the most Texan thing that has ever happened to me.

I’ll keep going back to my HEB, tortillas or no. For one thing, the traffic is too bad in Austin now to go much farther. But also because HEB is Texas. Where else can I get That Green Sauce and a thumbs up from a retired cattleman in a suit? And besides, they always, always, always have butter.